Pendeta Gary Davis, Pengkhotbah Jalanan Dengan Bernyanyi

Pendeta Gary Davis, Pengkhotbah Jalanan Dengan Bernyanyi – Salah satu pengaruh awal Bob Dylan adalah ragtime buta dan musisi gospel Pendeta Gary Davis, seorang pengkhotbah jalanan yang bernyanyi. Davis adalah katalis untuk kebangkitan rakyat tahun 1960-an, dan kisahnya telah diceritakan dalam album baru dan dokumenter oleh gitaris Amerika Woody Mann. Geoff Wood melaporkan.

Bob Dylan mungkin dianggap sebagai musik kelas berat, tetapi bahkan para legenda pun harus mempelajari keahlian mereka dari seseorang.

Dalam kasus Dylan, salah satu pengaruh awalnya adalah seorang pengkhotbah jalanan bernyanyi buta, Pendeta Gary Davis, seorang penginjil gitar yang melakukan perjalanan dari gudang tembakau di pedesaan selatan ke jalan-jalan Harlem dengan merek musik gospel ragtime yang unik.

Lahir pada tahun 1896 di South Carolina, Blind Gary Davis—begitu ia dikenal—adalah seorang musisi keliling yang melakukan perjalanan ke selatan bermain di sudut-sudut jalan untuk uang receh dan menghadiri pertemuan-pertemuan kebangunan rohani dengan repertoar blues, spiritual, lagu-lagu gospel, lagu-lagu daerah dan himne.

Baca Juga : Gary Davis Pencetus Aliran Musik folk-blues di Village, Cambridge

Ditahbiskan sebagai pendeta Baptis pada pertengahan tahun 1930-an, dia meninggalkan musik blues untuk musik religi, pindah ke New York City, dan merasakan beberapa tahun kesuksesan yang singkat dengan kebangkitan musik rakyat pada akhir 1950-an dan 1960-an. Dia mempengaruhi musisi seperti Dylan dan Pete Seeger, trio folk Peter, Paul and Mary, Donovan, Bob Weir dan Jerry Garcia dari Grateful Dead, Ry Cooder, Taj Mahal dan Jorma Kaukonen, gitaris dengan Jefferson Airplane, yang menilai Reverend jauh di depan Raja.

“Itu benar-benar bertemu bintang besar,” katanya. ‘Rasanya seperti bertemu Elvis, hanya lebih baik. Elvis tidak memilih.’

Davis mengajar dan salah satu muridnya adalah Woody Mann muda, yang belajar dengan pendeta di New York City sampai pria tua itu meninggal pada tahun 1972. Saat ini Mann adalah gitaris, guru, artis rekaman dan pembuat film terkenal yang film dokumenternya tentang Davis’ kehidupan dan musik, Harlem Street Singer , dibuka di New York minggu ini.

Mann tidak dapat menemukan guru gitar di New York pada tahun 1968, jadi mencari Davis di buku telepon. Istri Davis, Annie menjawab, dan Mann bertanya apakah dia bisa datang. Apa yang dia temukan di sana mengubah hidupnya.

‘Saya pergi ke rumahnya dan saya mendengar dia bermain, dia mulai memainkan musik tua yang besar ini, jenis musik ragtime yang besar ini dan saya baru saja keluar. Saya berkata, “Apa itu?” Dan dia berkata, “Saya hanya menyebutnya ragtime.” Dan saya berkata, “Bisakah Anda mengajari saya itu?” Dan dia berkata, “ya.”‘

Pada tahap hidupnya itu, revgarydavis tidak lagi memainkan lagu-lagu blues yang telah membawanya beberapa ketenaran awal, lagu-lagu seperti ‘Candyman’ dan ‘Cocaine’.

‘Saya selalu bertanya kepadanya, ‘Bisakah Anda memainkan musik blues untuk saya?” kata Mann dalam film tersebut. ‘Dan dia selalu berkata, “Apakah istri saya ada?” Kadang-kadang ketika dia tidak menyadarinya, dia akan memainkan musik blues dan dia akan masuk dan berkata, “Jangan mainkan itu untuk anak laki-laki itu.”‘

Empat puluh tahun kemudian, Mann memutuskan dia ingin dunia yang lebih luas merayakan kejeniusan pria rendah hati ini yang merekam sesi studio pertamanya dengan American Record Company di New York City pada tahun 1935, dan kemudian menghilang selama 15 tahun.

‘Saya pikir dalam hal buku-buku sejarah, dia tidak pernah benar-benar mendapatkan haknya karena dia sebenarnya bukan penyanyi blues; dia adalah seorang penyanyi Injil. Jadi dia tidak pernah benar-benar masuk ke dalam kategori. Sejarawan blues selalu memiliki blues Mississippi, blues Alabama. Semuanya dikodifikasikan ke dalam jenis ‘pohon blues’ dan Pendeta Davis selalu menjadi Blind Gary dari Carolina. Jadi dia semacam catatan kaki dalam buku-buku sejarah.’

Sebagai seorang pendeta di Free Baptist Connection Church, khotbah datang dengan mudah ke Davis. Khotbah lagu seperti ‘Crucifixion’, dengan aransemen ragtime dan penyampaian cepat atas perubahan, dan ‘Death Don’t Have No Mercy’ dengan peringatan kerasnya, mengisyaratkan kehidupan jalanan seorang penginjil gitar yang bersaksi di depan kerumunan kecil. Lagu-lagu ini memuaskan dorongan spiritualnya tetapi tidak membuatnya populer seperti Robert Johnson atau Mississippi John Hurt.

Baca Juga : Freddy Cole Penyanyi Jazz Pria Paling Jenius dan Ekspresif di Generasinya

‘Musiknya bukan jenis musik blues seksi,’ kata Mann. ‘Itu lebih tentang Injil dan dia banyak berkhotbah selama musiknya, dan itu bukan sesuatu yang ingin didengar penonton di luar gereja. Ditambah permainan gitarnya sangat rumit dan tidak mudah untuk ditiru.’

Hal-hal mulai berubah dengan kebangkitan rakyat pada akhir 1950-an. Pete Seeger menempatkan Davis di acara radionya dan set folk di New York City menemukannya. Dia diundang ke pesta pora dan menjadi bagian dari kancah musik Greenwich Village, yang dipuja oleh generasi muda folkies seperti Dylan, Ramblin’ Jack Elliot, Dave Van Ronk dan Peter, Paul dan Mary.

Itu adalah trio folk muda, pada kenyataannya, yang secara material mengubah hidup Davis dengan merekam lagu gospelnya ‘Samson & Delilah’ (berjudul ulang ‘If I Had My Way’) di album debut self-titled mereka.

‘Peter, Paul dan Mary merekam lagunya dan mereka ingin memberinya kredit, memberinya beberapa royalti dan memberinya sejumlah uang, dan ketika mereka berada di kantor pengacara dan mereka duduk-duduk dan bertanya, “Pendeta Davis, apakah Anda menulis ‘Samson & Delilah’ direkam oleh Peter Paul dan Mary?” Dan dia berkata, “Tidak, saya tidak menulisnya. Itu diungkapkan kepada saya. ” Itulah dia.’

Dirilis pada tahun 1962, album folk tiba-tiba melesat ke nomor satu di Amerika Serikat. Royalti dari rekaman itu membantu Davis dan istrinya pindah dari jalanan dan masuk ke rumah mereka sendiri untuk pertama kalinya dalam hidup mereka. Itu adalah awal dari periode kesuksesan singkat bagi musisi Injil buta.

Itu juga saat ketika, menurut Mann, Davis merekam berlebihan.

‘Sering kali dia lelah dan gitarnya tidak selaras dan dia sudah tua dan ada banyak rekaman di luar sana di mana dia tidak dalam performa terbaiknya.’

Ditawari uang, dia akan duduk dan membuat rekaman. Tidak semuanya baik.

‘Saya pikir yang di awal ’60-an ketika dia berada di masa jayanya seperti “Harlem Street Singer”, “Guitar and Banjo”, “A Little More Faith”, apa pun yang direkam di awal ’60-an,’ rekomendasi Mann.

‘Jika Anda harus memilih satu, dapatkan “Harlem Street Singer“, yang merupakan nama film dan direkam di New York City. Itu adalah lagu klasiknya di mana dia benar-benar dalam performa yang bagus, mendapat banyak energi, bernyanyi sangat hebat, permainan gitarnya luar biasa. Saya akan merekomendasikan itu.’

Davis meninggal pada tahun 1972. Saat itu dia telah menginspirasi generasi baru penyanyi dan pemain gitar melalui penampilan dan rekaman festivalnya. Inti dari daya tariknya adalah kenyataan bahwa dia telah menjalani kehidupan yang dia nyanyikan. Dia bernyanyi dengan suara keaslian, dan iman, dan orang-orang dari segala usia menanggapinya.

‘Saya tidak punya anak tetapi saya punya banyak anak laki-laki,’ dia pernah menyatakan, dan di antara mereka dapat dihitung Mann, siswa yang menjadi guru yang tidak pernah melupakan pengkhotbah jalanan yang bernyanyi yang mengubah hidupnya.