Harlem Street Singer: Gitar Gospel Reverand Gary Davis

Harlem Street Singer: Gitar Gospel Reverand Gary Davis – Reverand Gary Davis tidak masuk dalam Rock and Roll Hall of Fame, dan butuh hampir 30 tahun bagi Blues Hall of Fame untuk melantiknya . Band tidak menamai diri mereka sendiri setelah lagunya atau periksa nama dia di lagu mereka. Tapi bertemu dengannya “seperti bertemu Elvis,” kata Jefferson Airplane dan gitaris Hot Tuna Jorma Kaukonen dalam film dokumenter musik baru Harlem Street Singer . “Hanya lebih baik. Elvis tidak memilih-milih.”

Harlem Street Singer: Gitar Gospel Reverand Gary Davis

revgarydavis – Itu mencerminkan penghargaan, berbatasan dengan kekaguman, yang dengannya Gary Davis ditahan di lingkaran enam tali tertentu. Lahir di Carolina Selatan pada tahun 1896, buta sejak bayi, Davis membuat kapak pertamanya dari kaleng kue, bermain ragtime dan blues di sudut-sudut dan di gudang tembakau, menemukan Tuhan, dan akhirnya bermigrasi ke Harlem, di mana selama bertahun-tahun ia mencari nafkah keliling berdakwah, bermain rohani di jalanan, dan memberikan les gitar. “Ditemukan kembali” oleh para revivalis rakyat di akhir tahun 50-an dan awal 60-an, ia tampil secara luas dan mencapai tingkat pengakuan dan stabilitas ekonomi sebelum kematiannya pada tahun 1972.

Baca Juga : David Bromberg Tentang Karir dan Belajarnya Dengan Reverand Gary Davis

Ukuran kecil; obit New York Times -nya memuat semua lima paragraf. Namun di luar rekaman dan tayangan TV dan live yang sedikit, Davis meninggalkan warisan dalam bentuk tim gitaris bintang yang diberdayakan oleh gaya memetik jarinya yang unik dan kompleks secara harmonis. (Pemain blues modern Bill Sims Jr. mengatakan bahwa ketika dia pertama kali mendengar Davis bermain, “Saya pikir, ada dua gitaris di sini.”) Kaukonen, Bob Weir dari Grateful Dead, dan Ry Cooder adalah di antara banyak orang yang menyebut Davis sebagai pengaruh utama, dan dia mengajar master masa depan seperti Taj Mahal, David Bromberg , Stefan Grossman, dan Woody Mann , yang membawa ajaran Reverand ke depan di kamp dan bengkel gitarnya .

Mann berusia 12 tahun ketika dia memulai pelajaran dengan Davis pada tahun 1968, dan pengalaman formatif itu adalah fondasi lama Harlem Street Singer, yang diasuh Mann dengan Trevor Laurence, salah satu mantan muridnya, di perusahaan mereka Acoustic Sessions , yang membuat dokumen musik dan DVD instruksional. Menampilkan banyak musisi yang makmur di bawah pengawasan Reverand, Harlem Street Singer menyatukan cerita Davis yang kurang dikenal dan merayakan karya seninya dengan hormat dan kasih sayang. Film ini diputar pada 10 dan 20 November di Festival Film Internasional Leeds (di mana MusicFilmWeb adalah mitra media), sebelumnya kami berbicara dengan Mann, yang memproduseri film, dan Laurence, yang menyutradarai bersama (dengan Simone Hutner).

MFW: Profil Reverand Davis telah memudar sedikit sejak kematiannya. Apakah Anda merasa bahwa dia benar-benar tidak mendapatkan haknya, dibandingkan dengan beberapa orang sezamannya?

Woody Mann: Tentu saja. Itulah bagian dari film ini, bagaimana Davis sebenarnya bukan hanya seorang musisi blues. Itu sebabnya dia tidak mendapatkan haknya, mengapa dia tidak sepopuler orang seperti Robert Johnson. Musiknya adalah campuran dari blues dan gospel. Dia sebenarnya bukan musisi blues, dia orang gereja. Namun pada saat yang sama, dia memengaruhi lebih banyak orang daripada banyak orang blues, karena dia masih hidup dan di New York pada saat itu. Dia mempengaruhi banyak musisi kulit putih di panggung musik rakyat. Itulah kisah filmnya: bagaimana warisannya hilang di celah-celah buku sejarah.

Salah satu segmen yang paling saya nikmati adalah di mana Anda masuk ke fakta bahwa dia tidak terlalu memikirkan sebagian besar orang sezamannya yang adalah musisi blues.

WM: Saat itu blues dan gospel adalah sesuatu yang baik dan jahat. Blues buruk; Injil, musik gereja bagus. Dan ketika Davis menjadi seorang menteri, dia memunggungi blues dan memisahkan diri dari komunitas itu.

Trevor Laurence: Ada juga kebanggaan tertentu yang dia miliki, saya pikir, dalam keahliannya, yang dapat menyebar ke cara dia memikirkan musisi lain. Dia sangat memikirkan orang-orang seperti [gitaris ragtime] Willie Walker dan Blind Blake. Mereka mungkin tidak memiliki pesan agama, tetapi dia sangat menghormati orang-orang yang memainkan alat musik dengan baik.

Untuk orang awam, apa yang membuatnya menjadi gitaris yang luar biasa? Apa yang dia lakukan yang tidak dilakukan orang lain?

WM: Dia bermain lebih melodis. Itu lebih rumit. Itu lebih dari pendekatan seperti jazz, lebih dari pengaturan yang lengkap. Para pemain blues akan mengiringi suaranya, sehingga gitarnya lebih berbasis riff. Itu lebih tentang lirik, minuman, wanita, suaranya. Davis memiliki pendekatan musik daripada pendekatan blues, dan saya pikir itulah yang menarik banyak musisi kulit putih muda saat itu. Dia memainkan potongan ragtime, potongan melodi – potongan gitar yang Anda bisa pelajari sebagai bagian gitar, Anda tidak harus menyanyikannya.

SL: Tapi jika Anda mendengarkan beberapa lagu yang Davis rekam sebagai musik blues, dia bisa melakukannya juga, sama seperti siapa pun. Saya pikir itu lebih merupakan pilihan. Dia bermain karena keutamaannya dan agamanya. Dia akan melakukan variasi dan sinkopasi tanpa akhir – itulah keahliannya – tetapi dia memiliki pesan dan itulah yang penting baginya. Jika dia ingin melakukan blues seperti Robert Johnson atau seseorang seperti itu, Anda dapat mendengar dari lagu-lagu itu bahwa dia juga bisa melakukannya.

Apa yang dia pikirkan tentang musik elektrifikasi dan rock ‘n’ roll?

WM: Saya tidak pernah menanyakan itu padanya. Saya biasa bertanya kepadanya tentang musisi lain, dan dia tidak pernah berkata baik tentang siapa pun, tetapi saya tidak pernah bertanya kepadanya tentang pemain kontemporer. Saya bertanya kepadanya tentang orang-orang seperti Blind Lemon Jefferson. Dia akan, seperti, [mengerang]. Seperti yang disebutkan Trevor, dia akan berbicara tentang Blind Blake, Willlie Walker, beberapa pemain ragtime. Kadang-kadang saya berbicara dengannya tentang musik saya, dan kadang-kadang saya berkata, “Saya punya pertunjukan, bermain di kedai kopi ini,” dan dia akan berkata, “Nah, ketika Anda pergi ke pertunjukan, Anda harus memastikan kamu tidur. ” Saya selalu merasa dia tidak berhubungan dengan apa yang terjadi di dunia kontemporer.

Anda melihatnya di gambar-gambar itu menjelang akhir hidupnya dan dia terlihat persis sama seperti yang dia lakukan 30 tahun yang lalu – seorang pria dengan setelan hitam dan dasi hitam, mengenakan fedora dan, tentu saja, kacamata hitam. Dengan sebatang rokok di jarinya.

WM: [Tertawa] Tepat. Dia konsisten – dia berpakaian sama, dia berbicara sama, dia tidak pernah mengeluh tentang hidupnya, dia tidak pernah mengeluh tentang menjadi miskin. Dia tidak pernah sekalipun mengeluh tentang berjalan-jalan. Dan ketika dia mencapai kesuksesan di akhir hidupnya, dia tidak berubah sama sekali. Bukan cerita pahit tentang dia yang semakin tua dan dia tidak dikenali. Dia sangat puas dengan siapa dirinya, dengan dirinya sendiri sebagai guru, dan dia tidak terlalu peduli dengan apa yang terjadi di dunia pop dan dunia rekaman. Dia tampak seperti pria yang damai, yang tidak biasa bagi seseorang yang memiliki kehidupan yang sulit.

Apa yang membuatnya menjadi guru yang baik?

WM: Bagi saya yang membuatnya menjadi guru yang baik adalah kesabarannya. Dan kesungguhannya dengan mencoba mengajariku sebuah lagu. Dia tidak akan membiarkan saya pergi sampai saya mempelajarinya [tertawa]. Dia akan berkata, “Begini caranya,” dan dia akan memainkan sebuah frase, dan saya akan memainkan sebuah frase, dan dia tidak akan melanjutkan sampai saya memahaminya dengan tepat. Itu akan bolak-balik dan itu akan memakan waktu berjam-jam, dan dia akan duduk di sana dengan sabar. Saya masih kecil, dan saya sangat – bagaimana saya harus mengatakannya? – Saya ingin belajar, dan saya tidak selalu sopan padanya [tertawa]. Dia hanya mengabaikannya dan berkata, “Ayo belajar.”

Anda melakukan seminar berjudul “Pelajaran Reverand Gary Davis.” Apakah Anda dapat menerapkan pelajaran tersebut pada apa yang Anda berikan kepada siswa Anda, atau mencoba untuk menyampaikannya?

WM: Tentu saja, ya. Pelajaran utama yang saya pelajari dari Davis adalah, belajar musik tetapi juga bisa berimprovisasi. Saya pikir itu salah satu hal dalam pelajarannya yang saya ajarkan kepada murid-murid saya: mari belajar musiknya, tetapi mari kita pahami musiknya sehingga Anda dapat berimprovisasi di dalamnya. Karena Davis akan terus-menerus mengubah apa yang dia lakukan. Dia akan mengajari saya sebuah lagu, dan kemudian saya akan kembali minggu depan dan dia akan mengubahnya. Itulah bagian dari itu, yang merupakan perbedaan [dari] belajar blues sebagai karya museum di mana Anda mempelajarinya secara off the record.

Setelah Anda belajar dengan Reverand Davis, Anda belajar di Juilliard. Bagaimana metode pengajaran yang lebih akademis kontras dengan atau melengkapi pelajaran ruang tamu yang Anda miliki dengan Reverand?

WM: Belajar musik di Juilliard itu bagus, karena saya belajar rasa struktur. Itu memberi saya pemahaman tentang musik. Tapi dalam hal belajar gitar, itu siang dan malam. Davis belajar langsung. Saat itu saya tidak begitu mengerti apa yang saya pelajari dengan Davis, saya hanya menirunya. Dalam retrospeksi, ketika saya terlibat dengannya, saya mengerti apa yang dia lakukan. Di Juilliard, sangat banyak hanya mempelajari teori musik.

Ini akan terjadi di tahun 70-an. Berapa banyak es yang dipotong dengan orang-orang di lingkungan yang telah Anda pelajari dengan seseorang seperti dia? Masih belum banyak musisi yang diakui sebagai virtuoso.

WM: Mereka sama sekali tidak mengenalnya. Itu nol. Gitar itu bahkan tidak dikenal di sekolah, bahkan gitar klasik, pada waktu itu. Rasanya seperti dua dunia yang berbeda, dan itulah mengapa saya putus sekolah. Mereka tidak tahu apa-apa tentang Davis, tidak ada pendekatan atau musik, mereka tidak mengerti blues, atau bahkan jazz pada saat itu. Ketika saya pergi ke Juilliard itu benar-benar pendidikan klasik. Dengan Davis itu lebih pribadi, lebih nyaman, lebih kekeluargaan – lebih musikal. Itu sebabnya mudah untuk belajar darinya, karena saya merasa seperti bagian dari keluarga.

Hubungannya dengan para siswa adalah bagian besar dari film ini. Apakah itu tertanam dalam DNA film sejak awal, atau apakah itu berkembang saat Anda menceritakan kisah Gary?

SL: Ini semacam bagian otomatis dari film, karena hubungan itu muncul secara alami dalam wawancara. Kami memang berusaha untuk menyorotinya, karena ini adalah tema yang berulang. Tampaknya siapa pun yang kami ajak bicara, mereka semua memiliki perasaan khusus tentang Davis, seperti dia adalah bagian dari keluarga mereka.

WM: Semua orang membicarakannya dengan cinta, betapa hebatnya dia sebagai guru, dan betapa musiknya begitu hebat, dan sangat berbeda dari apa pun yang mereka dengar saat itu. Bukan hanya musik folk, bukan blues, ini semacam pendekatan piano jazz awal yang ragtime.

Bukan untuk meromantisasi kecacatannya, tetapi apakah menurut Anda fakta bahwa dia buta memengaruhi cara gayanya berkembang, berkontribusi pada keunikannya? Bahwa dia tidak bisa melihat bagaimana orang lain melakukannya?

SL: Ada benarnya, tetapi ada juga kebenaran bahwa karena disabilitasnya, dia menghabiskan banyak waktunya dengan musik. Tidak memiliki pelajaran dengan cara yang memungkinkannya bermain seperti orang lain membuatnya, mungkin, mencari teknik baru. Tapi saya juga berpikir itu hanya – dia buta, dia tidak bisa melakukan jenis pekerjaan yang kebanyakan orang lakukan, jadi dia harus menghabiskan banyak waktu dengan instrumennya, mencoba meniru apa yang dia dengar di gereja, dan mungkin apa yang dia dengar di tempat lain.

WM: Itu poin yang bagus. Selain itu, dia juga bermain di jalanan. Karena itu dia mengembangkan cara tertentu memegang gitar, cara tertentu bermain dengan volume, hanya karena kebutuhan. Bermain di gereja, bukan gitar listrik, musik harus sampai ke jemaat – jadi seluruh gayanya adalah, bermain sangat keras, sangat perkusi.

SL: Bagi saya sepertinya dia benar-benar memiliki semacam penglihatan. Kebanyakan pemain, ketika mereka berkembang, benar-benar berusaha terdengar seperti orang lain. Mereka mencoba meniru orang. Gayanya sangat unik. Dia benar-benar orang pertama yang melakukan apa yang dia lakukan. Itu tidak benar-benar datang langsung dari siapa pun.

WM: Ini adalah kisah klasik Amerika tentang bagaimana seorang seniman tersesat karena dia tidak cocok dengan kategori yang rapi. Itu, bagi saya, adalah salah satu alasan kuat untuk membuat film. Saya memiliki kekesalan hewan peliharaan tentang sejarah blues karena semuanya harus masuk ke dalam kategori, dan jika tidak mereka semacam mengabaikannya. Itu sebabnya saya senang bahwa dalam film, orang-orang hanya menyanyikan pujian untuknya.