Biografi BB King, The King of the Blues

Biografi BB King, The King of the Blues, BB King adalah seorang penyanyi dan gitaris Amerika, termasuk di antara gitaris terhebat sepanjang masa. Dianggap sebagai salah satu musisi blues paling berpengaruh sepanjang masa, ia sering disebut “The King of the Blues”, dan dianggap telah membuat genre blues populer di seluruh dunia. Lahir dari petani penggarap di perkebunan kapas di Mississippi, ia berasal dari keluarga yang sangat sederhana.

Dia menyukai musik sejak usia muda dan memendam mimpi untuk menjadi besar sebagai musisi terkenal. Dia jatuh cinta dengan gitar dan belajar sendiri memainkan alat musik itu. Seorang individu yang ambisius, dia pindah ke Memphis untuk membuat karir untuk dirinya sendiri dan menemukan terobosan besar ketika dia tampil di program radio Sonny Boy Williamson di KWEM dari West Memphis. Keberhasilan acara memastikan bahwa ia menerima pertunangan yang stabil dan akhirnya ia mulai merekam.

Menyusul kesuksesan super-hitnya, ‘3 O’Clock Blues’, ia mulai melakukan tur secara ekstensif, yang membuatnya menjadi sosok yang sangat populer dan membuatnya mendapatkan banyak penggemar. Selama beberapa tahun berikutnya ia mengembangkan gaya bermain gitarnya yang unik, menggabungkan unsur-unsur blues tradisional, jazz, swing, dan pop mainstream. Selama beberapa dekade, ia memerintah sebagai raja blues yang tak terbantahkan dan meninggal pada tahun 2015 pada usia 89.

Masa Kecil & Kehidupan BB King

  • Ia dilahirkan sebagai Riley B. King pada 16 September 1925, di Mississippi dari pasangan Albert dan Nora Ella
  • King. Orang tuanya adalah petani bagi hasil di perkebunan kapas. Ibunya meninggalkan keluarga ketika Riley masih muda dan dengan demikian dia dibesarkan oleh nenek dari pihak ibu.
  • Dia tertarik pada musik sejak usia muda dan menerima gitar pertamanya pada usia 12 tahun. Segera dia belajar sendiri memainkan instrumen dan mulai bermain di sudut jalan untuk mendapatkan uang.
  • Sebagai seorang pemuda ia mendapat julukan “The Beale Street Blues Boy” yang kemudian disingkat menjadi hanya “BB”.

Baca Juga : Biografi Linsey Alexander Gitaris Blues Amerika

Karier

  • Dia pindah ke Memphis untuk memulai karir musik. Dia mendapat kesempatan untuk tampil di program radio Sonny Boy Williamson di KWEM, setelah itu dia mendapatkan popularitas.
  • Dia segera mulai menerima tawaran untuk tampil di jalan yang berbeda dan mendapatkan tempat sepuluh menit di stasiun radio WDIA Memphis. Tempat itu menjadi hit instan dan kemudian diperluas menjadi Sepia Swing Club.
  • Pada tahun 1949, ia mulai merekam lagu. Meskipun rekaman awalnya tidak banyak berhasil, ia mendapat terobosan besar dengan single 1952-nya, ‘3 O’Clock Blues’, yang memuncak di No 1 di tangga lagu Billboard Rhythm and Blues dan secara efektif meluncurkan karirnya.
  • Didorong oleh kesuksesan single ini, ia mulai melakukan tur secara ekstensif. Pada pertengahan 1950-an ia mendapatkan reputasi karena tampil di ratusan pertunjukan dalam setahun—pada tahun 1956, ia bersama bandnya memainkan 342 one-night stand yang menakjubkan.

Baca Juga : Seperti Freddy Cole, Pianis Jazz Dave Frishberg Juga Meninggal di Usia 88 Tahun

  • Dia menjadi raja musik blues dan salah satu nama paling berpengaruh dalam musik R&B pada 1950-an. Beberapa super-hit yang ia hasilkan dalam dekade ini adalah ‘You Know I Love You’, ‘Woke Up This Morning’, ‘Please Love Me’, ‘When My Heart Beats like a Hammer’, ‘Whole Lotta Love’, dan ‘Kau Membuatku Kecewa’.
  • Kesuksesannya terus berlanjut sepanjang tahun 1960-an. Pada saat ini ia memiliki manajer baru Sid Seidenberg yang memastikan bahwa BB mencapai popularitas di kalangan orang kulit putih juga. Dia bermain di Festival Rakyat Newport dan di Fillmore West milik Bill Graham pada tahun 1968 yang membantu mempopulerkan citranya lebih jauh.
  • Dia produktif seperti biasanya selama tahun 1970-an dan 1980-an, sering melakukan tur dan merilis album. Album terkenalnya dari waktu ini termasuk ‘BB King in London’ (1971), ‘To Know You Is to Love You’ (1973), ‘Friends’ (1974), ‘Midnight Believer’ (1978), ‘Take It Home’ (1979), ‘Love Me Tender’ (1982), dan ‘King of the Blues: 1989’ (1988).
  • Pada tahun 1991, BB King’s Blues Club dibuka di Beale Street di Memphis. Klub kedua mengikuti di Universal City Walk di Los Angeles pada tahun 1994. Selama beberapa tahun berikutnya, lebih banyak lagi klub semacam itu didirikan.

Penghargaan & Prestasi

  • Dia dilantik ke dalam Blues Foundation Hall of Fame pada tahun 1984 dan ke dalam Rock and Roll Hall of Fame pada tahun 1987.
  • BB King adalah penerima banyak Grammy Awards dan dianugerahi Grammy Lifetime Achievement Award pada tahun 1987.
  • Pada tahun 1995 ia dianugerahi Kennedy Center Honors yang diberikan untuk mengakui “prestasi seumur hidup dan bakat luar biasa dari seniman paling bergengsi di negara kita”.
  • Akademi Musik Kerajaan Swedia memberinya Penghargaan Musik Kutub untuk “kontribusi signifikannya terhadap musik blues” pada tahun 2004.
  • Pada tahun 2006, Presiden George W. Bush menganugerahi King Presidential Medal of Freedom.

Kehidupan Pribadi

  • BB King menikah dengan Martha Lee Denton pada tahun 1946. Pernikahan ini tidak berlangsung lama dan berakhir pada tahun 1952.
  • Dia mengikat simpul untuk kedua kalinya dengan Sue Carol Hall pada tahun 1958. Pernikahan ini juga berakhir pada tahun 1966.
  • Dilaporkan bahwa dia telah terlibat dengan beberapa wanita lain juga dan telah menjadi ayah dari 15 anak.
  • Dia tetap aktif sepanjang hidupnya. Dia menderita diabetes dan meninggal dalam tidurnya pada 14 Mei 2015 karena komplikasi penyakit tersebut.