Sosok Reverend Gary Davis Dimata Ellen Harold dan Peter Stone

Sosok Reverend Gary Davis Dimata Ellen Harold dan Peter Stone, Reverend Gary Davis adalah seorang penyanyi gospel dan folk blues yang kuat dan gitaris akustik yang ahli, “benar-benar, salah satu talenta tertinggi yang muncul dari tradisi Piedmont” (Bruce Bastin, Red River Blues: The Blues Tradition in the Southeast [Urbana : University of Illinois Press, 1986, hlm. 330).

Terutama sebagai musisi jalanan, Davis membuat rekaman yang relatif sedikit di awal kariernya, tetapi pemetikan jari virtuosonya merupakan pengaruh penting pada musisi regional lainnya, terutama Blind Boy Fuller, eksponen utama gaya gitar Piedmont pada 1930-an. Pada 1950-an dan 60-an, Davis mengajar — dan mengadakan konser di New York City, menjadi mentor tercinta bagi legenda folk urban dan rock Ramblin’ Jack Elliot, Dave Van Ronk, dan Bob Dylan, untuk beberapa nama.

Tidak seperti beberapa orang sezamannya, Davis bisa bermain di sembarang kunci. Menurut Allen Evans, yang mulai belajar dengan Davis ketika dia berusia enam belas tahun, dia adalah salah satu dari sedikit seniman gitar biru yang mengeksplorasi kunci minor, “menciptakan karya-karya kesedihan yang mendalam seperti ‘Death Don’t Have No Mercy’, ‘Children of Sion’, dan ‘Aku Mendengar Malaikat Bernyanyi’.”

Repertoarnya terdiri dari lagu-lagu Medicine Show, balada putih, pawai militer, instrumental country, piano ragtime yang muncul, gaya gitar blues Piedmont (Carolina) virtuosic, himne gereja tua, pertemuan kebangunan rohani dan lagu-lagu Injil, lagu-lagu populer, komposisi asli berdasarkan semua di atas, dan gaya harmonika kuno jarang terdengar di tempat lain. — Allen Evans , catatan liner untuk The Sun of Our Lives: Gary Davis Recorded 1955–57 (World Arbiter 2005)

 

Dia menghasilkan gaya polifonik dengan hanya menggunakan ibu jari dan jari telunjuknya. Dia memberi tahu muridnya, Stephan Grossman, “Anda punya tiga tangan untuk bermain gitar dan hanya dua untuk piano. Nah, jari telunjuk dan ibu jari Anda — itulah tangan yang mencolok, dan tangan kiri Anda adalah tangan yang memimpin. Tangan kiri Anda tangan memberi tahu tangan kanan senar apa yang harus disentuh, perubahan apa yang harus dibuat….Satu tangan tidak dapat melakukannya tanpa tangan yang lain” (“Wawancara Pendeta Gary Davis,” Workshop Gitar Stefan Grossman).

Arsip Alan Lomax berisi 300 halaman manuskrip wawancara Gary Davis, yang dilakukan pada tahun 1951 oleh istri Lomax Elizabeth Lyttleton Harold ketika Davis dan istrinya Annie hidup dalam kemiskinan dan ketidakjelasan di Harlem. Allan Evans telah mengutip ini dalam catatannya untuk Lifting the Veil: The First Bluesmen – Rev. Gary Davis & Peers (World Arbiter CD, 2007), berisi rekaman sesi Davis yang belum pernah dirilis sebelumnya dan potongan oleh Lead Belly, Big Bill Broonzy, Blind Blake , Charley Patton, dan lain-lain.

Reverend Gary Davis lahir pada tanggal 30 April 1896, dari pasangan John dan Evelina Davis di Laurens County, di bagian Piedmont di Carolina Selatan bagian utara, “di sebuah peternakan, jauh di bawah tongkat,… tiup peluit kereta api kecuali pada hari berawan.” Salah satu dari delapan bersaudara, di antaranya hanya dua yang selamat dari masa kanak-kanak, dia dibesarkan oleh neneknya — karena ibunya tidak bisa merawatnya dan ayahnya selalu dalam masalah.

Ayah saya terbunuh ketika saya masih kecil [berusia 10]. Dia tertembak….Kami mendengar [penekanan pada aslinya] bahwa Sheriff Tinggi menembaknya. Itu yang selalu saya dengar. Saya tidak tahu apakah ada keadilan yang dilakukan olehnya atau tidak. Ibuku menikah lagi…[dan melahirkan adik tirinya].

Dalam wawancara, Davis berbagi ingatannya yang terkadang menakutkan tentang Jim Crow South dan juga kesedihannya atas penolakan awal ibunya terhadapnya:

Saya merasa ngeri tentang hal itu karena saya merasa seperti saya dibuang. Sebenarnya ibuku tidak pernah begitu peduli padaku seperti yang dia lakukan pada adik laki-lakiku. . . Dia berharap aku mati. Dia memberitahu saya bahwa banyak kali. Tentu… Bukan apa yang Anda katakan, itu apa yang Anda tunjukkan untuk membuktikannya.

Tentang kebutaannya, Davis menceritakan:

Setahu saya, menurut keterangan nenek saya, saya mengambil sakit mata itu saat berumur tiga minggu. Dan dokter [sic] menaruh sesuatu [mungkin dari Pameran Obat] di mata saya menyebabkan bisul tumbuh di atas mata saya dan menyebabkan saya menjadi buta. Karena saya adalah seorang pria yang muncul yang tidak melihat, bahwa mungkin jika saya adalah seorang pria yang dapat melihat seperti yang lain … Saya mungkin telah melihat lebih dari yang saya pedulikan. Sekarang apa yang saya coba untuk Anda lihat: banyak orang, Anda tahu, melihat banyak hal, dan matanya menyebabkan mereka kehilangan nyawa. Dan berkali-kali di mana banyak orang digantung di negara-negara rendah [yaitu, Selatan] dan digantung hanya dengan melihat. Terkadang mata seorang pria tidak pernah melakukan apa-apa selain hanya melihat. Lihat? Saya sering memikirkan itu. Nah, mata tubuh dibuat agar terlihat cukup benar,

Tidak seperti banyak musisi tunanetra lainnya, Davis mampu membedakan bentuk dan bisa berkeliling tanpa “pemimpin”. Catatan pekerja kasus untuk ujian Davis’s Blind Pension pada tahun 1937 menyatakan:

Kondisi mata yang terutama bertanggung jawab atas kebutaannya: Buphophtholmus. Kondisi sekunder: ulserasi kornea. Faktor etiologi yang bertanggung jawab untuk kebutaan: glaukoma. Prognosis: “buta putus asa.” — Bastin, hal. 246

Pekerja kasus lain menulis: “Kemampuannya dalam bermain gitar tidak dapat dipercaya. Saya tidak pernah mendengar permainan yang lebih baik” (Bastin, hlm. 250): reaksi terpesona adalah khas dari mereka yang bertemu dengannya.

Baca Juga : Pandangan Jorma Kaukonen Tentang Reverend Gary Davis

Davis telah menunjukkan minat pada musik pada usia dini dan membangun gitar dari loyang sekitar usia tujuh tahun. Dia belajar sendiri bermain gitar, banjo, dan harmonika dan mulai memainkan tarian lokal untuk orang kulit putih saat masih kecil. “Di negara mereka memiliki tarian stomp down tua ini…. Mereka dulu memiliki pemain biola.” Dia pertama kali menemukan apa yang kemudian disebut “blues” sekitar tahun 1910, saat mendengar seseorang memetik gitar. Dalam sebuah wawancara dengan Sam Charters, Davis mengatakan tentang instrumen pilihannya: “Pertama kali saya mendengar gitar, saya pikir itu adalah band kuningan yang datang. Saya masih kecil dan saya bertanya kepada ibu saya apa itu dan dia berkata itu gitar.” Bluesman pertama yang dia dengar adalah Porter Irving, seorang Carolina Selatan, dan lagunya, “Delia.”

Pada usia 18, Davis melamar dan dengan cepat diberikan beasiswa untuk menghadiri Lembaga Pendidikan untuk Tuna Rungu dan Tunanetra Carolina Selatan di Cedar Springs, Spartanburg, di mana dia belajar membaca Braille. Namun, dia pergi setelah enam bulan, karena dia tidak menyukai makanannya. Pada tahun 1910-an dan 20-an, ia mengamen dan pada awal 1920-an bermain di sebuah band string lokal di Greenville, yang saat itu menjadi pusat gaya blues Piedmont. Pada pertengahan 1920-an Davis menikah dan berkeliling South Carolina, North Carolina, dan Tennessee, tampil di jalanan dan mengajar gitar untuk mencari nafkah. Dia meninggalkan istri pertamanya ketika dia mengetahui bahwa “dia bukan istri saya tetapi istri orang lain.”

Sekitar waktu ini dia mematahkan pergelangan tangan kirinya setelah terpeleset di salju. Pergelangan tangan berada di luar posisi (kiri dari sumbu), menurut beberapa spekulasi, karena kemampuannya memainkan beberapa pola akord yang tidak biasa tidak mungkin dilakukan untuk pergelangan tangan normal, meskipun ia kemudian menyangkal telah mengubah permainannya dengan cara apa pun. Dalam wawancara dari Grossman’s Guitar Workshop, Davis mengatakan tangan kanannya patah, tetapi patahan tangan kiri akan lebih menjelaskan repertoar harmoniknya.

Dia menetap di Bull City (julukan untuk Durham, North Carolina) sekitar tahun 1931. Pada waktu itu musisi tunanetra sering memainkan musik religi, yang lebih dapat diterima publik, di jalanan dan musik sekuler di dalam ruangan dan di pesta-pesta. Gary Davis, bagaimanapun, memiliki kecenderungan yang mendalam untuk musik spiritual. Konversi agama memberinya, bahkan lebih daripada bagi kebanyakan orang kulit hitam, dengan “lantai untuk keputusasaannya” (dalam rumusan James Baldwin), tetapi juga sarana untuk penegasan diri. Willie Trice, yang telah mengenalnya sebagai musisi jalanan di Durham mengenang bahwa “Lagu-lagu yang dia mainkan kebanyakan adalah lagu-lagu rohani. Dia bisa memainkan yang lain tetapi dia tidak sering melakukannya.” Trice juga ingat bahwa Davis bisa bermain piano. “Memainkan lagu yang sama dengan yang dia mainkan di gitar. Kedengarannya persis seperti itu.

Aaron Washington, sesama musisi, ingat Davis bertanya apakah dia memainkan lagu-lagu rohani. “Saya mengatakan kepadanya tidak. Dia mengatakan kepada saya bahwa mungkin ada baiknya jika saya bermain spiritual karena saya akan mendapatkan kesenangan yang sama darinya. Beberapa kata ini mengikuti saya sepanjang waktu, dan saya memutuskan untuk mencobanya” (Bastin, hal. 242). Davis tidak sepenuhnya meninggalkan musik sekuler, sampai penahbisannya sebagai pendeta pada tahun 1937.

Pada tahun 1935 penjaga toko dan pencari bakat JB Long, manajer Blind Boy Fuller, antara lain, “menemukan” Gary Davis. “Oh, [Gary] bisa bermain gitar naik turun, dengan cara apa pun di dunia ini,” kenangnya kemudian (Bastin, hlm. 220). Davis dan Fuller termasuk di antara sekelompok musisi Durham yang dikawal Long ke New York City untuk merekam untuk ARC, anak perusahaan musik “ras” dari Columbia Records. Antara 23 Juli dan 26 Juli Davis merekam 15 sisi (1 tidak diterbitkan): sepuluh lagu Kristen, dan dua set blues, “I’m Throwin’ Up My Hand” dan “Cross and Evil Woman Blues” (yang secara teratur disebut Davis, masing-masing , “Mountain Jack Blues” dan “Ice Pick Blues”). Fuller melakukan “The Stuff Is Here,” “The Little Red Rooster,” dan “Tentu Saat Anda Lahir, Ida.” George “

Berbeda dengan pemain lain, bagaimanapun, Davis tidak terbiasa dengan bisnis rekaman. Dia tidak bisa melihat lampu merah yang menandakan saat disk sudah selesai dan ingin terus bermain. Dia juga memiliki kesadaran yang sehat akan kemampuannya sendiri dan kesal karena dibayar lebih rendah dari pemain lain, yang menerima lebih banyak dari ARC karena mereka telah merekam sebelumnya. Sepanjang hidupnya dia percaya telah ditipu dan dia menolak ketika Long mencoba membuatnya merekam lagi pada tahun 1939. “Ada perbedaan antara saya dan ‘pria’ [Long],” dia kemudian menjelaskan. Bruce Bastin berspekulasi bahwa alasan yang mendasari pertengkaran mereka kemungkinan adalah keengganan Davis untuk merekam lagu-lagu sekuler. Menurut Trice, “Tuan Long tidak menganggapnya karena…Gary ingin bermain spiritual. Tuan Long mengatakan Gary agak keras kepala…

Pada tahun 1937 Davis menikahi Annie Bell Wright, seorang wanita yang sangat spiritual seperti dirinya, dan dia merawatnya dengan penuh pengabdian sampai kematiannya. Pada tahun 1940, ketika musik blues menjadi kurang populer di Durham, mereka pindah ke Mamaroneck, New York, tempat Annie mendapatkan pekerjaan sebagai pembantu rumah tangga. Kemudian pada tahun yang sama mereka pindah ke 169th Street di Harlem, di mana mereka tinggal selama 18 tahun berikutnya dan di mana dia menjadi pendeta di Missionary Baptist Connection Church. Dia terus mengamen dan berkhotbah di New York, memperoleh sebutan “Penyanyi Jalanan Harlem.” Untuk sementara waktu dia berhenti memainkan blues sama sekali demi lagu-lagu gospel dan lagu-lagu lama, membuat pengecualian untuk “gospel blues” seperti “Death Don’t Have No Mercy,” yang pertama kali direkamnya pada tahun 1960 (dia umumnya dikreditkan dengan menulisnya, meskipun versi lain sudah ada sejak tahun 1926) dan, untuk yang pertama dari beberapa kali pada tahun 1956, “Samson and Delilah,” sebuah lagu yang direkam pada tahun 1927 oleh Blind Willie Johnson, juga disebut “Jika Saya Memiliki Jalan Saya, Saya Akan Merobek the Building Down,” menggunakan satu atau judul lain setiap kali. Dia juga mengajar gitar — memberikan pelajaran yang bisa berlangsung sepanjang hari dan sampai malam.

Saat ia menjadi lebih dikenal di kalangan penggemar rakyat ia membuat rekaman untuk Stinson, dan kemudian Folkways, Prestige-Bluesville, dan Riverside, menyetujui sedikit demi sedikit untuk menghidupkan kembali beberapa repertoar sekulernya untuk kepentingan pengagum kulit putihnya. menggunakan satu atau judul lain setiap kali. Dia juga mengajar gitar — memberikan pelajaran yang bisa berlangsung sepanjang hari dan sampai malam. Saat ia menjadi lebih dikenal di kalangan penggemar rakyat ia membuat rekaman untuk Stinson, dan kemudian Folkways, Prestige-Bluesville, dan Riverside, menyetujui sedikit demi sedikit untuk menghidupkan kembali beberapa repertoar sekulernya untuk kepentingan pengagum kulit putihnya. menggunakan satu atau judul lain setiap kali. Dia juga mengajar gitar — memberikan pelajaran yang bisa berlangsung sepanjang hari dan sampai malam. Saat ia menjadi lebih dikenal di kalangan penggemar rakyat ia membuat rekaman untuk Stinson, dan kemudian Folkways, Prestige-Bluesville, dan Riverside, menyetujui sedikit demi sedikit untuk menghidupkan kembali beberapa repertoar sekulernya untuk kepentingan pengagum kulit putihnya.

Di antara pemain gitar kebangkitan rakyat tahun 1950-an dan awal 60-an gaya memetik jari Pendeta Gary Davis adalah legendaris. Salah satu yang pertama mengadopsinya adalah Ramblin ‘Jack Elliott, yang sampul “Candyman” adalah pokok dari repertoarnya. Dave Van Ronk belajar dengan Davis dan juga mengcover banyak lagunya. Calon gitaris folk dan pemain blues lainnya berkerumun untuk mengambil pelajaran darinya. Bob Dylan, yang mengcover “Candyman” dan beberapa lagu Davis lainnya dan dekat dengan Elliott dan Van Ronk, akan memiliki kesempatan untuk bertemu Davis di Indian Neck Folk Festival pada tanggal 6 Mei 1961. Pada tahun 1961 Dylan memberi tahu Robert Shelton dan Suze Rotolo bahwa dia ingin Pendeta Davis meresmikan pernikahannya dan Suze. Pertunjukan Grateful Dead dari “Samson and Delilah” mengungkapkan ‘Davis’ pengaruhnya pada nada dan irama vokal Bob Weir, yang belajar dengannya; dan daftar berlanjut dengan Stefan Grossman, Taj Mahal, Gerry Garcia, Dave Bromberg, Ry Cooder, dan Jorma Kaukonen.

Davis melakukan tur Eropa dan bermain di berbagai festival rakyat termasuk Cambridge dan Festival Rakyat Newport (1959, 1965, dan 1968). Di Newport dan rekaman oleh Peter, Paul, dan Mary dari “Samson and Delilah” karir Davis memuncak.

Pada tahun 1968 Davis membeli sebuah rumah di Jamaika, Queens. Dia terus tampil secara lokal di wilayah New York dan New Jersey. Pada tanggal 5 Mei 1972, ia menderita serangan jantung saat dalam perjalanan ke pertunjukan di Newtonville, New Jersey. Dia meninggal di Rumah Sakit Memorial William Kessler di Hammonton, New Jersey dan dimakamkan di Pemakaman Rockville di Lynbrook, New York.

Baca Juga : Berbeda Dengan Nat King Cole, Freddy Cole Menciptakan Ciri Khas Suaranya Sendiri

Jandanya Annie selamat dari suaminya selama dua puluh lima tahun, hidup lebih lama dari tiga anaknya yang sudah dewasa dari pernikahan sebelumnya. Dia menerima asrama, tetap aktif di gereja, dan tetap berhubungan dengan mantan murid Davis. Allen Evans ingat bahwa terkadang teleponnya berdering:

“Allen, bisakah kamu datang pada hari Minggu kedua bulan depan? Aku ada acara di gereja dan ingin kamu ikut jadi bawalah gitar dan lakukan beberapa lagu B[rother] Davis.” Satu diharapkan pada pukul 10 tepat untuk layanan yang berakhir dua belas jam kemudian. Annie dan rekan-rekan jemaahnya menyewa gereja-gereja di etalase di Queens, Brooklyn, dan Bronx dengan kursi lipat, piano tegak yang tidak selaras, kadang-kadang organ, dan dapur yang lapang di belakang, karena banyak wanita datang dengan nampan rumah yang berlimpah. -kalkun panggang yang dimasak dengan isian, sayuran, makaroni dan keju, pai yang menggiurkan, puding dan kue yang sangat beku yang menopang umat beriman sepanjang hari memuji dan merayakan Tuhan.

Awalnya saya merasa canggung sebagai orang yang tidak percaya, dengan takut-takut menghadap orang saleh untuk memainkan dan menyanyikan musik Davis, tetapi pada waktunya saya menghargai iman mereka sebagai tindakan kebaikan bagi orang lain, dibedakan dengan tidak adanya nasihat dakwah, moralitas atau penilaian; itu muncul ketika keluarga dan teman bersatu untuk memperkuat diri mereka sendiri untuk mengatasi kesulitan hidup, keberadaan harmoni dan spiritualitas yang paling menarik yang dapat ditemui seseorang dalam agama apa pun. —The Sun of Our Lives: Gary Davis Direkam 1955-57