Salah Satu Pembuat Gitar Reverend Gary Davis Akan Pensiun

Salah Satu Pembuat Gitar Reverend Gary Davis Akan Pensiun, Sangat diragukan jika, lebih dari 50 tahun yang lalu ketika Michael Millard membangun gitar pertamanya di sebuah apartemen di Brooklyn bahwa ia dapat memproyeksikan ke masa depan hingga masa pensiunnya dan melihat dirinya sebagai salah satu pembuat gitar akustik terkemuka di Amerika. Namun saat ia mengakhiri tahun-tahunnya di pucuk pimpinan gitar Froggy Bottom di Tunbridge, ia dapat melihat kembali 5.000 gitar di tangan para pemain dan rasa hormat yang besar dari industri pembuatan gitar.

Bengkel Millard hari ini adalah gudang yang diubah di jalan belakang. Selama bertahun-tahun dia menciptakan instrumen khas di New York, New Hampshire, Newfane dan Chelsea. Meskipun dia tidak akan bekerja dengan mitra luthiernya secara teratur, dia mengatakan dia tidak akan menyerah membangun gitar sama sekali, malah memilih untuk membuat instrumen ketika pelanggan meminta sentuhan spesialnya.

“Saya secara resmi pensiun; jika saya membuat gitar itu karena saya ingin membuatnya,” akunya.

Millard dalam beberapa hal adalah seniman yang penuh teka-teki. Sementara instrumennya dapat berharga lebih dari lima angka dan telah dibeli oleh orang-orang seperti Will Ackerman yang mendirikan Windham Records, dan sekarang berbasis di Vermont, Millard tidak bangga dengan ciptaannya.

Baca Juga : Tutorial Bermain Gitar Seperti Reverend Gary Davis dari Ernie Hawkins

“Saya adalah orang, terlepas dari ketenaran perusahaan, yang tidak menikmati pusat perhatian.”

Alamat perusahaan di Vermont, menurutnya, melakukan banyak hal untuk menjual kualitas yang diwakili oleh Froggy Bottom.

“Made in Vermont punya arti,” katanya. “Ini menunjukkan kualitas, dan orang-orang yang meluangkan waktu untuk melakukan sesuatu dengan baik.”

Millard telah membangun gitar akustik sejak tahun 1970 dan pada tahun-tahun awalnya bekerja untuk luthier Michael Gurian di New York dan kemudian New Hampshire. Merek itu dihargai oleh pemain seperti Pierre Bensusan, yang memilikinya di tahun 1970-an. Dengan Gurian, dan di bawah imprimaturnya sendiri, Millard memperkirakan dia telah membuat sekitar 5.000 gitar. Gurian memindahkan bisnisnya ke New Hampshire pada 1970-an dan Millard pindah bersamanya, menjadi pembangun utama perusahaan.

Ketika Millard memulai usahanya sendiri, dia mendirikan toko di Newfane pada 1985, dan kemudian di Chelsea pada 2005, sebelum akhirnya menetap di Tunbridge. Sebagian besar perusahaan gitar diberi nama sesuai dengan pembuatnya. Merek terkenal termasuk CF Martin, Taylor, Lowden, Gibson dan Breedlove. Millard memilih untuk menamai perusahaannya Froggy Bottom, referensi blues dari Delta Mississippi dan suara katak kawin.

Millard mendalami musik blues melalui pelajaran gitar dari gitaris-penyanyi legendaris Reverend Gary Davis pada 1960-an. Dia kemudian tampil dengan gitar, dan di tahun-tahun awal pembangunannya membagi waktunya antara membuat gitar dan bermain pertunjukan.

Dengan gaya khas Millard, dia mengatakan bahwa dia tidak tertarik untuk menyebutkan namanya di headstock gitarnya. “Saya tidak menamai bisnis itu dengan nama saya sendiri. Saya tidak tertarik pada diri saya sendiri.”

Memiliki kesempatan untuk memainkan gitar Froggy Bottom adalah kesenangan yang langka. Ada dua gitar yang tersedia bagi penulis yang juga bermain gitar untuk dicoba di bengkel. Salah satunya adalah instrumen berukuran “jumbo” yang ukurannya mirip dengan model Gibson J. Beberapa strum sudah cukup untuk menyadari bahwa gitar pribadi Millard yang lebih tua ini, adalah pembangkit tenaga listrik. Selain kualitas suara, ini juga merupakan kombinasi kayu dan sentuhan dekoratif yang indah.

Gitar lainnya, yang baru dan akan diundi untuk mengumpulkan dana bagi korban stroke, terdengar sangat berbeda. Kehalusan nadanya masih berkembang tetapi pasti akan membawa kegembiraan besar bagi siapa pun yang memenangkan undian.

Millard mengatakan dua hal membuat gitar dan perusahaannya menonjol. Pertama adalah “kemampuan untuk memvariasikan permintaan setiap komponen gitar untuk menciptakan instrumen yang unik untuk setiap pemain berdasarkan fungsi.”

Tidak seperti instrumen Taylor atau bahkan Martin yang diproduksi secara massal tetapi high-end, “tidak ada pemotong kue di sini,” jelas Millard.

Sebagai perusahaan kecil yang sekarang membangun 80 hingga 90 gitar setiap tahun, Millard mengatakan aspek terpenting kedua dari filosofi bangunannya berkisar pada “tingkat komunikasi antara pemain dan pembuat untuk memahami apa yang dibutuhkan oleh pemain, dan ruang lingkup serta derajatnya. pengalaman untuk memungkinkan kami menerjemahkan ide ke dalam gitar yang mereka pikirkan.”

Froggy Bottom Guitars tidak selalu sekecil ini. Dua puluh tahun yang lalu, Millard mempekerjakan selusin orang dengan dealer di seluruh dunia dari Tokyo hingga Eropa. Itu berubah pada tahun 2001 ketika perusahaan dirampingkan menjadi empat. Dia mengatakan mereka berusaha untuk membangun 300 gitar setiap tahun.

Model bisnis itu telah kehilangan jejak “apa yang membuat kami unik dan apa yang kami sukai,” katanya. “Kami kehilangan jejak keintiman dengan para pemain kami. Kami memutuskan untuk berhemat, memotong menjadi selusin dealer, dan membuat 100 gitar setahun.”

“Gitar kami tidak murah,” kata Millard, dengan harga saat ini mulai di bawah $8.000, “tetapi Anda mendapatkan apa yang Anda bayar.”

“Pelanggan kami adalah orang-orang yang benar-benar mengerti apa yang mereka butuhkan,” katanya tentang orang yang memesan gitar custom-built.

Menjelaskan proses pemesanan instrumen, Millard menjelaskan bahwa “gitar adalah alat dan bisa serbaguna.”

“Ketika seseorang datang kepada saya tentang sebuah gitar, saya mencoba memikirkan apa yang mereka inginkan dari sebuah gitar,” kata Millard. “Saya fokus sepenuhnya dan mutlak pada kebutuhan mereka.” Meskipun ada sejumlah bentuk bodi dan kombinasi kayu yang berbeda untuk dipilih, “tidak ada yang umum tentang apa yang kami lakukan. Ini semua tentang fungsi.”

Gitar Froggy Bottom adalah instrumen berharga dan untuk Millard, ini berasal dari kualitas kayu dan bahan lainnya dan kepatuhan terhadap detail dan apa yang diinginkan pelanggan. Millard mengatakan dia tidak pernah menggunakan rute endorsement untuk mendapatkan pelanggan.

“Kami tidak pernah mengiklankan berdasarkan orang-orang yang memainkan gitar kami. Kami tidak akan pernah melakukan itu.” Keengganannya untuk membuat iklan promosi diri yang heboh sesuai dengan filosofinya dengan T. “Saya tidak mempromosikan diri saya sendiri. Ketenaran adalah racun sht. Saya tidak tertarik melakukan. Saya tidak membutuhkan ledakan ego.”’

Baca Juga : Musisi Jazz Freddy Cole Adalah Salah Satu Pria Yang Beruntung

Saat Michael Millard mencapai 74 pada bulan Juli, dia mengatakan dia senang dengan keputusannya untuk mundur dari menjalankan bisnis penuh waktu. Co-builder lama Andy Mueller dan Eric Goodenough akan menjalankan operasi perusahaan sehari-hari.

Michael Millard mengatakan dia punya banyak minat di luar membangun gitar untuk membuatnya sibuk. Ada “Milard penuh” yang merupakan “suami, ayah, saudara laki-laki, teman.” Dia bilang dia suka menghabiskan waktu “bersama keluarga saya, anjing saya, golden retriever, dan memancing.” Dia menyukai fotografi, berburu burung — terutama untuk belibis — dan melanjutkan latihan Aikido-nya.

“Semua bagian hidup saya cocok satu sama lain,” Millard menjelaskan menambahkan, “Juga, saya suka menghabiskan waktu bermain gitar.”